تكتشف مركبة كيوريوسيتي دليلاً مفاجئًا على وجود قشرة قارية قديمة على المريخ

قبل بضعة أشهر ، لاحظ علماء ناسا بعض الصخور ذات الألوان الفاتحة بشكل مدهش في صورة فوتوغرافية. لا ينبغي أن يكونوا خفيفين جدًا ، من خلال فهمهم لجيولوجيا المنطقة - وبطبيعة الحال ، أرسل هؤلاء العلماء كيوريوسيتي للذهاب وتفجير تلك الصخور بالليزر. ثم نظرت تجربة 'ChemCam' على متن الطائرة في التركيب الكيميائي للصخور المتبخرة التي نتجت عن ذلك - وما وجدته بدا مألوفًا بشكل مدهش. على الرغم من الاعتقاد السائد منذ فترة طويلة أن المريخ لم يكن له صفائح قارية مميزة ، هذا تشير أدلة جديدة أن المريخ ربما كان له قارات تشبه إلى حد كبير تلك الموجودة على الأرض البدائية.

يقفز بعض المعلقين من هذه الملاحظة إلى فكرة أنه مع القارات يجب أن تأتي المحيطات السائلة ما بين تلك القارات ، ولكن هذه الدراسة لا يقدم في الواقع أي دليل لصالح هذه الفكرة. ما يقوله هو أن التحليل الطيفي لـ 22 صخورًا فاتحة اللون تم العثور عليها بالقرب من Gale Crater يُظهر محتوى عاليًا من الفلسبار ، ومحتوى من الكوارتز أيضًا ، وأن العينات تحمل تشابهًا إجماليًا مذهلاً مع نوع من الصخور الأرضية يسمى Tonalite-Trondhjemite - الجرانوديوريت (TTG). تعتبر TTG من سمات تكوينات قشرة الأرض القارية من فترة Archaen لهذا الكوكب ، والتي انتهت منذ حوالي 2.5 مليار سنة.



شكل من الدراسة ، يوضح بعض الصخور التي أخذوا عينات منها لهذه الدراسة.

شكل من الدراسة يوضح بعض الصخور التي تم أخذ عينات منها للحصول على هذه النتائج.



كان يُنظر إلى المريخ على نطاق واسع على أنه 'بازلتي' في الغالب ، ويتكون من صخور بركانية داكنة وكثيفة نسبيًا من النوع الموجود في أرضيات المحيط على الأرض. كان هناك القليل من الدعم لفكرة الصفائح القارية المتميزة على سطح المريخ ، حتى في التاريخ القديم للكوكب ، ولكن يبدو أن هذا هو أبسط تفسير لنتائج هذا الأسبوع التي تم الإبلاغ عنها. يبدو أن الصخور الخفيفة الشبيهة بالجرانيت تشير إلى أنه منذ حوالي 4 مليارات سنة ، كان من الممكن أن يكون المريخ أشبه بالأرض أكثر مما كان يعتقد سابقًا.

كانت هذه الصخور ذات الألوان الفاتحة مرئية فقط لـ Curiosity لأن العربة الجوالة هبطت بالقرب من Gale Crater الهائل. توفر علامة البثور القديمة هذه قطعًا بعمق عدة كيلومترات لطبقات قشرة المريخ ، ولكنها أيضًا محاطة بالحطام الصخري الذي تسببت فيه اصطدام الكويكب الأصلي الذي شكلها. بدلاً من قياس جوانب فوهة الارتطام ، قام Curiosity بتقريب القراءات من ما يقرب من عشرين من هذه الصخور الخفيفة ، حيث سقطت منذ حوالي 3.5 مليار سنة.



حفرة غيل: عمرها 3.5 مليار سنة ، ويوجد جبل Aolis Mons في المنتصف بطول 18000 قدم.

حفرة غيل: عمرها 3.5 مليار سنة ، ويوجد جبل Aolis Mons في المنتصف بطول 18000 قدم.

لا يمكن للأقمار الصناعية المدارية أن تجمع هذه المعلومات. يمكنهم فقط النظر إلى تكوين الصخور بالقرب من سطح قشرة الكوكب ، وحتى ذلك الحين فقط عندما تكون الصخور متجانسة بشكل معقول وتغطي مساحة كبيرة من الكوكب. تحليل أجزاء من الصخور يتطلب هذا الحذاء الصغير وغير المألوف على الأرض. من خلال التدحرج إلى مسافة 20 قدمًا من الصخور المستهدفة المحددة ، تمكنت كيوريوسيتي من شق طريقها بالليزر لفهم أفضل لتاريخ المريخ - على أمل.

كلما عرف علماء الفلك المزيد عن تاريخ المريخ ، أصبح من الواضح أن الكوكب قد مر بالعديد من مراحل النمو المختلفة بشكل ملحوظ. تشير الدلائل إلى أنه كان ذات يوم يتمتع بجو - لقد ذهب الآن. ذات مرة كان لديه دينامو مغناطيسي فعال في قلبه - هذا صامت الآن ، والحقل المغناطيسي الوقائي للكوكب جنبًا إلى جنب معه. الآن ، اتضح أنه منذ حوالي 4 مليارات عام ، ربما كان للمريخ أيضًا سطحًا أكثر ديناميكية مما كان يعتقد سابقًا.



ستكشف الأشهر المقبلة ما إذا كانت هذه الرؤية ستحفز التحديثات على النظريات الحالية لتطور كوكب المريخ ، أو أي تغييرات في استراتيجية البحث المستمر عن الحياة على الكوكب الأحمر.

Copyright © كل الحقوق محفوظة | 2007es.com