عيد ميلاد سعيد العاشر لتلسكوب كيبلر الفضائي

في 7 مارس 2009 ، أقلع تلسكوب كبلر الفضائي من كيب كانافيرال على متن صاروخ دلتا 2. لما يقرب من عقد من الزمان ، وسع التلسكوب الفضائي فهمنا للكون قبل أن يطفئ في النهاية نهائيًا في أكتوبر الماضي. لكن الأمر يستحق إعادة النظر في المركبة الفضائية مرة أخيرة ، في الذكرى العاشرة لتأسيسها.

من بين عمليات الإطلاق الرئيسية والبعثات طويلة المدى في حياتي الخاصة ، فإن إنجازات كبلر لا مثيل لها ، في رأيي الشخصي. لا يعني هذا التقليل من أهمية المهمة الهائلة طويلة المدى لتلسكوب هابل الفضائي ، أو مهمات جاليليو وفوييجر السابقة ، أو كاسيني ، أو جونو ، أو نيو هورايزونز. كل من هذه المسابير غيرت معرفتنا بنظامنا الشمسي أو الكون الأكبر. لكن كبلر قدم معلومات عن آلاف الكواكب التي لم نكتشفها من قبل ، في مجموعة مذهلة من الأشكال والأحجام والاختلافات الأخرى.



قبل إطلاق كبلر ، كان هناك حوالي 340 كوكبًا خارجيًا مؤكدًا. اليوم ، نعرف ما يقارب 3800 ، منها 2700 مساهمة من كيبلر. لا يزال هناك علماء حتى اليوم يفرزون البيانات التي أرسلها المسبار ، ويفحصون المرشحين ويؤكدون المدارات بملاحظات متابعة. في الواقع ، كان أول مرشح اكتشفه كبلر على الإطلاق أكد أخيرًا ليكون كوكبًا خارج المجموعة الشمسية هذا الأسبوع.



منطقة كبلر الصالحة للسكن

كان أداء Kepler الخام أفضل من أي تلسكوب أرضي ، لكنه لم يحقق أهداف التصميم المستهدفة تمامًا بسبب مستويات الضوضاء الأعلى من المتوقع من النجوم نفسها. نتيجة لذلك ، كان على كبلر مراقبة المزيد من عمليات عبور الكواكب المحتملة من أجل تأكيد الهدف. عمل التلسكوب من خلال مراقبة نجوم محددة للانخفاض الدقيق في السطوع الذي يمكن أن يقيسه عندما يمر كوكب أمامهم. تخيل أنك تحاول حساب الانخفاض في سطوع الغرفة عندما تمر ذبابة بينك وبين المصباح الكهربائي في الغرفة وتكون لديك فكرة عن مدى صعوبة هذه المهمة.



نظرًا لأن الكواكب الأكبر حجمًا تغطي المزيد من نجومها أثناء العبور ، فإن اكتشافات كبلر للكواكب تميل إلى الجري إلى أقصى حد من المقياس. التلسكوبات المستقبلية ، مثل تعمل بالفعل TESS يجب أن يكون (القمر الصناعي العابر لاستطلاع الكواكب الخارجية) حظًا أفضل مع الكواكب الصخرية الأصغر ، الأقرب إلى نجومها المضيفة.

تم إطلاق Kepler في عام 2009. حقوق الصورة: ناسا

كانت الأهداف العلمية الواضحة لكبلر تتمثل في توصيف وتصنيف أنواع الكواكب التي تتشكل حول النجوم. اكتشاف ما إذا كانت الكواكب الشبيهة بالأرض موجودة ؛ إذا كانت تلك الكواكب تدور في المنطقة الصالحة للسكن من نجومها المضيفة ؛ اكتشف حقائق إضافية حول حجم وموقع وكتلة وسرعة 'كواكب المشتري الساخنة' المعروفة بالفعل ؛ ولتحديد الخصائص العامة للنجوم التي لها كواكب في المقام الأول مقابل تلك التي لا تمتلك كواكب.



في حين أن مهمة كبلر قد استولت عليها TESS الأكثر فعالية وقوة (والتي تهدف في حد ذاتها إلى العمل كمراقب لمزيد من التحقيقات بواسطة تلسكوب جيمس ويب الفضائي ، في حالات معينة) ، قدمت لنا مهمة كبلر التي استمرت ما يقرب من عقد من الزمان الدليل الأول تلك العوالم الصخرية لم تكن فقط نظريا من المحتمل أن توجد بناءً على الإسقاطات المنطقية لعلماء الفلك ، لكنها موجودة بالفعل بأعداد كبيرة.

أفضل ما يمكنني التفكير به بالنسبة لتلسكوب كبلر الفضائي هو هذا: العمل الذي قام به سيستمر. من المتوقع أن يعثر TESS على 20000 كوكب خارج المجموعة الشمسية ، وهو ما يقرب من حجم أكبر مما فعل كبلر على الإطلاق. إذا تم إطلاق تلسكوب جيمس ويب الفضائي بنجاح ، فسوف يقدم تلسكوبًا آخر. ولكن في كلتا الحالتين ، فإن العمل الحيوي الذي قام به كبلر سيستمر بالفعل ، مما يؤدي إلى تراجع حدود الفهم البشري في هذه العملية.

Copyright © كل الحقوق محفوظة | 2007es.com