سيبحث Lunar IceCube عن بقعة للبناء على القمر

في بعض الأحيان ، يبدو أن القمر لم يعد رائعًا بعد الآن. إنها قبعة قديمة - تتأرجح باستمرار في السماء ، وتلوح في الأفق حول العالم في حجمها ولونها اللافت للانتباه. حتى أن الناس ساروا عليه! على الرغم من أنه بلا شك لا يزال مليئًا بالألغاز التي يجب حلها ، إلا أن معظم علماء الفلك ينظرون الآن إلى القمر على أنه نقطة انطلاق لمزيد من التحقيقات في الكائنات الفضائية. يمكننا التقاط صور لها ، بالتأكيد ، ولكن فقط لإعلامنا بكيفية التقاط صور أكثر برودة لاحقًا للكواكب الخارجية في المجرات البعيدة. يمكننا محاولة الهبوط عليه مرة أخرى ، بالتأكيد ، ولكن فقط كنقطة انطلاق إلى المريخ وما بعده. حتى قاعدة القمر الدائمة توصف الآن بأنها نقطة انطلاق لسفرنا المستقبلي المفترض بين الكواكب. الآن ، وافقت وكالة ناسا على خطة لمسح سطح القمر بحثًا عن الجليد - لأن الجليد قد يكون مفتاح جهودنا اللاحقة ، حتى في عوالم أكثر عصرية.

الخطة تسمى آيس كيوب القمر، وهي جزء من برنامج Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP) الحاصل على درجة جيدة من الاختصار. سوف يقوم بمسح توزيع جليد الماء على سطح القمر ، لكن علماء الفلك لديهم بالفعل استخدام لهذه المعلومات في الاعتبار. بالإضافة إلى أي من الأفكار العلمية الأساسية التي قد يكتسبونها من خلال دراسة سلوك المياه المتجمدة في الفضاء ، تأمل ناسا أن تسمح لهم خريطة الجليد القمرية بالتخطيط لمكان توطين البشر كنقطة انطلاق لبقية النظام الشمسي.



سيتطلب الوصول إلى القمر أن يسلك Lunar IceCube مسارًا دائريًا يستخدم جاذبية الشمس والأرض والقمر. ائتمانات: ناسا / ديف فولتا

سيتطلب الوصول إلى القمر أن يسلك Lunar IceCube مسارًا دائريًا يستخدم جاذبية الشمس والأرض والقمر.
ائتمانات: ناسا / ديف فولتا



لطالما قال كبار المفكرين في وكالة ناسا على المدى الطويل إنه إذا تمكنت الوكالة من إنشاء قاعدة رئيسية ودائمة على القمر ، فيمكن أن تقلل بشكل كبير التكاليف لكل عملية إطلاق تالية. ستفعل ذلك من خلال العمل كمنطقة انطلاق وإطلاق في قاع جاذبية أضعف بكثير من تلك الموجودة في الأرض. ستلاحظ مشكلة ، هنا: إذا كان علينا إطلاق جميع الأشياء أولاً من الأرض إلى القمر ، ثم من القمر إلى الفضاء ، فقد نقوم أيضًا بإطلاق الأشياء مباشرة في الفضاء. تكون القاعدة القمرية منطقية فقط إذا كانت تلك القاعدة القمرية تنتج بعض أجزاء المهمة نفسها - نأمل أن تكون أشياء ثقيلة مثل مواد البناء السائبة ، ومياه الشرب البديلة ، وربما الأهم من ذلك ، وقود الصواريخ.

يمكن تحلل الماء إلى هيدروجين وأكسجين نقيين ، مما ينتج عنه وقود صاروخي لا يحتوي إلا على الماء والكهرباء. لكن القيام بذلك يتطلب إمدادًا ثابتًا وموثوقًا به من المياه - فأنت بالتأكيد لا تريد إنفاق المليارات على قاعدة قمرية ، ثم تدرك أن أغنى عرق من الجليد يقع على بعد عدة مئات من الكيلومترات. من خلال رسم خرائط لتوزيع الجليد على القمر ، تأمل ناسا في معرفة أين ، إن وجدت ، يمكن أن تعمل منشأة الإطلاق القمرية الموفرة للتكلفة بالفعل.



بالطبع ، تعتبر المياه الفضائية أيضًا ذات أهمية علمية أساسية ، لأنها ضرورية لاستمرار الحياة - فالميكروبات الفضائية ورواد الفضاء يحاصرون على بعد عدة دقائق ضوئية من المنزل. سيكون فهم الماء ، ومكان العثور عليه وكيف يتصرف ، أمرًا مهمًا بينما تصب ناسا الموارد في البحث عن حياة فضائية.

سوف يستخدم Lunar IceCube نظام دفع أيوني جديد منخفض الدفع.

سوف يستخدم Lunar IceCube نظام دفع أيوني جديد منخفض الدفع.

القمر الجليد مكعب هو ما يسمى ب مكعبات، وهو نوع من الأقمار الصناعية فائق الصغر وذات هدف واحد لم يكن موجودًا في مراحل الاختبار لفترة طويلة جدا. لقد بدأوا مؤخرًا فقط في إدراجهم كركاب منتظمين في عمليات إطلاق شحن متعددة الأغراض ، وأولئك الذين وصلوا إلى الفضاء ظلوا عمومًا في مدار حول الأرض. يمكنهم التقاط صور للغيوم ، أو ربما التنسيق مع مكعبات أخرى في المدار ، لكن الفكرة وراء امتلاك مركبة فضائية صغيرة ذات هدف واحد كانت دائمًا أنها ستجعل من السهل إظهار فضول الإنسان في النظام الشمسي بشكل عام. يمكن أن يكون Lunar IceCube دليلًا مهمًا على مفهوم وضع مكعبات روبوت صغيرة خارج مدار الأرض.



سيحدث الإطلاق على متن بعثة الاستكشاف 1 التابعة لناسا (EM1) ، والتي من المقرر أن تكون هي الإطلاق الافتتاحي لنظام الإطلاق الفضائي الأمريكي (SLS). من المفترض أن تجعل SLS أمريكا مرة أخرى قوة فضائية شاملة ، بدلاً من كونها متخصصة رائدة عالميًا في مجال تكنولوجيا الفضاء التي تطلق المخاوف للمقاولين والحكومات الأخرى. لأن أي اتصال مع روسيا يزداد أكثر من أي وقت مضى حساس سياسيا، فإن تقليل الاعتماد على تكنولوجيا الإطلاق الروسية سيكون جزءًا كبيرًا من الحفاظ على وكالة ناسا في الجوانب الجيدة للمشرعين.

قد يكون EM1 جاهزًا للإطلاق مع Lunar IceCube بحلول عام 2018 ، ولكن من المحتمل جدًا أن يتأخر ذلك لأن الرحلة الأولى لمركبة إطلاق علامة تجارية جديدة ، من منشأة إطلاق جديدة تمامًا ، هي واحدة من الأشياء الأكثر تعقيدًا التي يمكن لأي مجموعة من البشر. يمكن أن تحاول. عندما ترتفع ، سيكون Lunar IceCube على متنها ، وعلى استعداد للبحث عن القمر لخطوة أولى محتملة نحو الاستقرار الدائم في الفضاء.

Copyright © كل الحقوق محفوظة | 2007es.com