قد تخفي صخور 'القرنبيط' الغريبة على المريخ أدلة على الحياة القديمة

يستحوذ الفضول على معظم الصحافة هذه الأيام باعتباره المسبار المريخي البارز. لكن كلا من سبيريت وأوبورتونيتي قاما بقدر كبير من الاستكشاف العلمي قبل وصول ابن عمهما الجديد إلى الكوكب الأحمر. في عام 2008 ، جمعت Spirit معلومات عن بعض الصخور المميزة بالقرب من Home Plate في Gusev Crater. أظهر التحليل أن الصخور المعنية مصنوعة من السيليكا.

قرنبيط-سول -1157-سبيريت

الصخور في السؤال



عن قرب ، الصخور لها شكل مميز يشبه القرنبيط ، وهو المكان الذي جاء منه اللقب. لا يوجد شيء غير عادي في العثور على الصخور التي تحتوي على نسبة عالية من السيليكا (SiO2) ؛ إنها شائعة في البيئات البركانية ، وخاصة الينابيع الساخنة. باسم UniverseTodayيناقش، يمكنك العثور على رواسب السيليكا هذه في جميع أنحاء الأرض ، بما في ذلك بعض العينات الرائعة في حديقة يلوستون الوطنية.



هنا حيث الأشياء مثيرة للاهتمام. لا يوجد شيء غير عادي في الرواسب الغنية بالسيليكا ، ولكن على الأرض ، هذه الرواسب هي موطن للحياة الميكروبية. على الأرض ، تشكل الميكروبات رواسب السيليكا في أشكال مميزة تشبه بشكل سطحي على الأقل تلك التي رأيناها أعلاه.

16_Ruff_M2020_2nd_LSW_presentation_v3- سحب -1



ال ورقة ابحاثبقلم ستيفن راف وجاك فارمر من جامعة ولاية أريزونا ، يلاحظان أن التكوينات الموجودة على المريخ تشبه بصريًا تلك الموجودة في صحراء أتاكاما هنا على الأرض. يعتبر ذلك مهمًا لسببين. أولاً ، لأن أتاكاما هي أكثر الأماكن جفافاً على كوكبنا بدرجات حرارة تتناوب بين التجمد والغليان ومستوى أعلى من الأشعة فوق البنفسجية من معظم المواقع الأخرى. ونتيجة لذلك ، يتم استخدامه غالبًا كوكيل بيئي للظروف على كوكب المريخ. ثانيًا ، لأن أتاكاما تعج بالحياة الميكروبية ، والتي يمكن أن تخبرنا شيئًا عن مدى فعالية الحياة على الكوكب الأحمر.

حتى نتمكن من فحص الهياكل المعنية فعليًا ، لا يوجد دليل قاطع على أن التكوين الصخري غير العادي قد نتج عن كائنات حية. على الأرض ، نعلم أن الكائنات الحية مسؤولة عن التكوينات ، لكن هذا لا يستبعد العمليات غير البيولوجية. فالمريخ ، بعد كل شيء ، كوكب مختلف تمامًا. يمكن للمرء أن يجادل في أن علماء العصر الحديث الذين يرون علم الأحياء في مثل هذه الظواهر يرتكبون خطأً مشابهًا لعلماء الفلك مثل بيرسيفال لويل ، الذي اعتقد أن ملامح المريخ التي لمحها جيوفاني شياباريللي لأول مرة في عام 1877 كانت في الواقع قنوات.

لكي نكون منصفين ، غالبًا ما يكون علماء العصر الحديث أكثر اعتدالًا في تعليقاتهم من بعض الملاحظات التي أدلى بها نظرائهم منذ قرن أو أكثر. هذه الاكتشافات الجديدة مصاغة بحذر - الهياكل استطاع يمكن تفسيرها من خلال العمليات البيولوجية ، ولكن ليس من المؤكد بأي حال من الأحوال أنها قد نتجت عن هذه العمليات. ومع ذلك ، فإن اكتشاف أن الميكروبات القديمة قد سكنت كوكب المريخ قد يكون دليلًا على وجود ميكروبات حديثة مرشح رائع الفرضية - على وجه التحديد أن الحياة قد تكون وفيرة وتنشأ في كثير من الأحيان ، لكنها تمكنت فقط من تأسيس نفسها والبدء في تعديل كوكب ما يبقى مضياف للحياة في عدد قليل من الحالات.



Copyright © كل الحقوق محفوظة | 2007es.com