مع New Horizons ، تواصل ناسا قرنًا من علوم بلوتو

بعد ما يقرب من عقد من الزمان في الطريق ، يوشك المسبار الفضائي نيو هورايزونز التابع لوكالة ناسا على القيام بأول رحلة طيران على الإطلاق من بلوتو ، الكوكب الأبعد في نظامنا الشمسي. يأمل العلماء أن يعلمهم تحليل بلوتو كيفية تشكل الكوكب القزم ، وربما النظام الشمسي الخارجي معه ، ولكن لا يوجد في الحقيقة أي معرفة بالأفكار التي قد يكتسبها العلماء من هذا النوع من الدراسة عن قرب. بلوتو هو الكوكب الأقل دراسة في نظامنا ، وهو يكتنفه الكثير من الغموض لدرجة أن اسمه الأصلي كان Planet X - عليك أن تتوقع أنه لا يزال أمامه بعض المفاجآت.

بطريقة ما ، تم اكتشاف بلوتو لأول مرة منذ أكثر من 150 عامًا ، عندما لاحظ علماء الفلك أن مدار أورانوس لم يكن كما ينبغي أن يكون. لم تتوافق حركتها مع الشكل الذي نتوقعه بناءً على تأثير الجاذبية للكواكب المعروفة فقط. لذا ، فإما أن تكون فيزياء نيوتن خاطئة ، أو أن هناك بعض الكتل الإضافية التي تمارس قوة على الغاز العملاق. لذلك ، افترض علماء الفلك أنه لا بد من وجود كوكب إضافي ، وتوقعوا خصائصه. عندما اكتشفت دراسة أخرى نبتون في عام 1846 ، كانت المعادلات لا تزال غير مجدية ؛ يجب أن يكون هناك كوكب تاسع ، أبعد من ذلك.



آفاق جديدة



تحمل نيو هورايزونز عينة صغيرة من رماد كلايد تومبو ، الرجل الذي اكتشف ذلك الكوكب في النهاية. أنفقالشهوريتقلب بسرعة ذهابًا وإيابًا بين صور نفس البقعة من النظام الشمسي البعيد - فقط لوحات سوداء بنقاط بيضاء - بحثًا عن أي شيء قد يتحرك. لن يظهر جسم قريب ، ولن يبدو أن الجسم البعيد يتحرك كثيرًا بين اللقطات ، لكن الكوكب الجديد في نظامنا الشمسي يجب أن يكون له مسار ملحوظ عبر السماء.

ومع ذلك ، حتى اكتشاف تومبو عام 1930 لكوكب ثانٍ غير مكتشف ، مخفيًا لفترة طويلة أطلق عليه اسم الكوكب X ، لم يصلح المعادلات بالكامل ، وتم إعادة تقدير كتلة بلوتو باستمرار ، بعيدًا عن القيمة المطلوبة. اليوم ، يشير اسم Planet X في الغالب إلى الاسم الذي طال انتظاره ولكنه غير موجود تمامًاالثالثكوكب جديد ، والذي انتهى به الأمر ليصبح غير ضروري عند إجراء قياسات كتلة أكثر دقة للكواكب المعروفة بالفعل.



تُظهر هذه الصورة مدى ضخامة شارون بالنسبة إلى بلوتو. حتى الأرض

تُظهر هذه الصورة مدى ضخامة شارون بالنسبة إلى بلوتو. حتى قمر الأرض الهائل يتضاءل أمام والديه.

بالطبع ، لا يُعتبر بلوتو اليوم كوكبًا على الإطلاق ، ولكنه كوكب قزم. من المشكوك فيه ما إذا كان سيُطلق عليه اسم كوكب في المقام الأول ، إذا لم يتم تحديد تصنيفه مسبقًا بواسطة لقب الكوكب X ، وقد تم المبالغة في تقدير كتلته.

ومع ذلك ، فبخلاف تأكيد وجوده ، لم يكتسب علم الفلك سوى القليل من البصيرة الحقيقية لبلوتو. لا نعرف مصدره - هل هو مذنب سابق؟ قمر سابق؟ - ولا نعرف أصل أقمارها ، التي يوجد منها خمسة معروفة حاليًا. أحدهم ، شارون ، يبلغ تقريبًا نصف قطر بلوتو نفسه ، وحتىذلكتم اكتشافه فقط بعد 45 عامًا تقريبًا من دراسة بلوتو نفسه. الجسم الصغير بعيد جدًا عن الشمس ، وينتهي به الأمر بعكس القليل جدًا من المعلومات نحو الأرض.



كان علماء الفلك قادرين فقط على تأكيد أنه يحتوي على غلاف جوي رقيق من خلال تصويره من طبقة الستراتوسفير ، من خلال كاميرا مثبتة في طائرة نفاثة C141A تم تحديثها. تبين أن هذا الغلاف الجوي عبارة عن جليد يتم تسخينه إلى بخار بفعل الشمس ، وليس غازات قريبة من الجاذبية. لقد قطع كل من فوييجر 1 و 2 مسافة كافية لزيارة بلوتو ، ولكن في كلتا الحالتين ، أدى التوقيت والقرب من الأهداف الأكثر أهمية إلى تحرك علماء الفلك بعيدًا.

هنا

إليك نظرة مبسطة على الملف الشخصي لمهمة New Horizons. يستغرق الأمر وقتًا طويلاً من التخطيط للوصول إلى النقطة الأكثر فعالية في العديد من المدارات.

ومع ذلك ، لا يزال بلوتو حتى الآن أكثر الأجسام شهرة في حزام كايبر ، وهو غلاف فضاء يمتد من حوالي 30 وحدة فلكية (AU) ، أو المسافة بين الشمس والأرض ، إلى حوالي 50 وحدة فلكية. قد يكون من البقايا الغامضة للحياة المبكرة لنظامنا الشمسي ، ويأمل علماء الفلك أن يحمل بلوتو بعض العلامات على تلك الفترة غير المفهومة جيدًا. يُعتقد أن حزام كويبر يحتوي على إجابات للعديد من الأسئلة حول المراحل الأولى من تطور نظامنا الشمسي ، وقد يكون بلوتو هو الهدف الأكثر دراسة بسهولة لحزام كويبر.

ستلتقط نيو هورايزونز صوراً تفصيلية جديدة للسطح ، مع الكاميرات التي تنظر داخل وخارج الجزء المرئي من الطيف. كما سيبحث بشكل أعمق في تكوين قشرة بلوتو ، ويختبر غلافه الجوي من أجل التكوين ، ويفحص الفضاء المحيط به على الفور - ثم يقوم بالعديد من التحقيقات نفسها للقمر الضخم شارون. إذا تمكن العلماء من معرفة كيفية ظهور هذين الكائنين في كويبر ، فقد يلقي ذلك الضوء على قصة حزام كايبر - ومن خلال ذلك ، ولادة نظامنا الشمسي بشكل عام.

سوف تمر نيو هورايزونز بأقرب نقطة لها من بلوتو يوم الثلاثاء 14 يوليو ، الساعة 4:50 صباحًا بتوقيت المحيط الهادي ، 7:50 صباحًا بالتوقيت الشرقي.

Copyright © كل الحقوق محفوظة | 2007es.com